Ungesunde Ernährung verbunden mit Sehkraftverlust im späteren Leben

Eine neue Studie, die sich über fast 2 Jahrzehnte erstreckt, hat einen Zusammenhang zwischen ungesunder Ernährung und Sehkraftverlust im Alter gefunden. Sollten wir mehr darauf achten, was wir essen?

Eine solide Forschungsarbeit hat gezeigt, dass eine Ernährung, die reich an rotem Fleisch, frittierten Lebensmitteln, fettreichen Milchprodukten, verarbeitetem Fleisch und raffiniertem Getreide ist, schlecht für das Herz ist und mit der Entstehung von Krebs in Verbindung gebracht wird.

Allerdings berücksichtigen nicht viele Menschen die Auswirkungen der Ernährung auf ihr Sehvermögen.

Eine neue Studie, die jetzt im British Journal of Ophthalmology erscheint, hat einen Zusammenhang zwischen einer Ernährung, die reich an ungesunden Nahrungsmitteln ist, und der altersbedingten Makuladegeneration (AMD) gefunden.

AMD ist eine Erkrankung, die sich mit dem Alter auf die Netzhaut auswirkt und das zentrale Sehen verschwommen macht. Das zentrale Sehen hilft den Menschen, Gegenstände klar zu sehen und alltägliche Aktivitäten wie Lesen und Autofahren auszuführen.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) leben in den Vereinigten Staaten etwa 1,8 Millionen Menschen ab 40 Jahren mit AMD, weitere 7,3 Millionen haben eine Erkrankung namens Drusen, die in der Regel vor der AMD auftritt.

Die CDC erklärt auch, dass „AMD die Hauptursache für dauerhafte Beeinträchtigung des Lesens und des Fein- oder Nahsehens bei Menschen im Alter von 65 Jahren und älter ist“.

Nun hat die neue Studie – die als erste das Ernährungsverhalten und die Entwicklung von AMD im Laufe der Zeit untersuchte – einen Zusammenhang zwischen ungesunder Ernährung und AMD gefunden.

Die Autorin der Studie, Dr. Amy Millen von der Universität Buffalo in New York, sagte gegenüber Medical News Today: Die meisten Menschen verstehen, dass die Ernährung das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Fettleibigkeit beeinflusst; ich bin mir jedoch nicht sicher, ob die Öffentlichkeit darüber nachdenkt, ob die Ernährung das Risiko eines späteren Sehverlustes beeinflusst oder nicht.

Obwohl die Forschung einen Zusammenhang zwischen bestimmten Lebensmitteln und Nährstoffen und AMD gezeigt hat – einige Studien haben zum Beispiel angedeutet, dass hochdosierte Antioxidantien das Fortschreiten verlangsamen können -, wurde das Ernährungsverhalten insgesamt weniger erforscht.

Darüber hinaus haben sich Studien, die sich mit Ernährungsmustern befasst haben, auf das Risiko im Spätstadium konzentriert – das heißt, auf den Punkt, an dem die Erkrankung sehbehindernd wird – und nicht auf die Krankheit im Früh- und Spätstadium.

„Wir wollten untersuchen, wie das allgemeine Ernährungsmuster die spätere Entwicklung der AMD vorhersagen kann, sowohl im frühen als auch im späten Krankheitsstadium“, so Dr. Millen.

Ungesunde Ernährung erhöht das AMD-Risiko um das Dreifache

Die Studie untersuchte die Entwicklung der frühen und späten AMD bei den Teilnehmern der Studie „Atherosclerosis Risk in Communities“, die die arterielle Gesundheit über 18 Jahre (1987-1995) untersuchte.

Anhand von Daten zu 66 verschiedenen Nahrungsmitteln identifizierten die Forscher zwei Ernährungsmuster: ein Muster, das sie als „umsichtig“ oder gesund bezeichneten, und ein Muster, das sie als „westlich“ bezeichneten und das einen hohen Verzehr von „verarbeitetem und rotem Fleisch, gebratenem Essen, Dessert, Eiern, raffiniertem Getreide, fettreichen Milchprodukten und zuckergesüßten Getränken“ beinhaltete.

Obwohl die Forscher keinen Zusammenhang zwischen der frühen AMD und den Ernährungsmustern fanden, fanden sie heraus, dass die Inzidenz der späten AMD bei Menschen mit einem westlichen Ernährungsmuster dreimal so hoch war.

„Was wir in dieser Studie beobachteten, war, dass Menschen, die zu Beginn unserer Studie keine oder eine frühe AMD hatten und über den häufigen Verzehr von [ungesunden] Nahrungsmitteln berichteten, etwa 18 Jahre später mit größerer Wahrscheinlichkeit eine sehkraftbedrohende Krankheit im Spätstadium entwickelten“, sagt Dr. Millen.

Vorbeugen ist besser als heilen

Frühes Stadium der AMD hat keine Symptome, so dass eine Person nicht wissen kann, dass sie sie hat. Auch wenn nicht jeder eine AMD im Spätstadium entwickelt, kann die Behandlung für diejenigen, die sie haben, kostspielig und invasiv sein.

Es gibt zwei Formen der AMD im Spätstadium. Die eine wird feuchte AMD oder neovaskuläre AMD genannt, die von medizinischem Fachpersonal in der Regel durch die Injektion von antivaskulären Wachstumsfaktoren behandelt wird.

Die andere wird als trockene AMD oder geographische Atrophie bezeichnet, die auftritt, wenn die Photorezeptorzellen ohne Neovaskularisierung absterben. Für diese Form der AMD gibt es keine wirksame Behandlung.

„Wir möchten, dass die Öffentlichkeit erkennt, dass die Ernährung für ihre Vision wichtig ist“, sagt Millen.